Humedad en los filamentos de impresión 3D: Principales consecuencias

Las principales consecuencias de humedad en los filamentos son: Capas que no se adhieren, Hilos, Paredes irregulares, Sobrantes de filamento con forma de burbujas o blobs, Grietas o Huecos en las paredes finas.

Muchos filamentos para impresión 3D tienen propiedades higroscópicas, lo que significa que tienen la capacidad de absorber moléculas de vapor de agua y causar problemas en tus impresiones 3D.

La humedad hace referencia a esa cantidad de vapor de agua que hay en el ambiente, esto puede facilmente estropear tus filamentos, si no tienes algunos recaudos a la hora de almacenarlos.

¿Como saber si mi filamento tiene humedad?

Las impresiones con filamento húmedo pueden tener hilos, capas que no se pegan, paredes finas irregulares, frágiles; pueden aparecer burbujas de aire y delaminación de capas.

  • Calienta Hotend en la temperatura que corresponda a tu filamento.
  • Carga el filamento hasta que salga por la boquilla.

Si hay presencia de «burbujas que explotan» al salir por la boquilla, asi como el aceite cuando hierve y produce ese sonido tan particular, es porque tu filamento tiene humedad.

Es muy posible que si dejas tus filamentos colocados en el porta filamento de la impresora, o apilados en una estantería tengan humedad.

En el caso de filamentos como el PetG o Nylon notarás que el filamento esta un poco más blando de lo normal. A diferencia del PLA que puede tener otros síntomas, como partirse y quebrarse de la nada. En cualquier caso, si un filamento tiene mucha humedad puedes seguir estos pasos para saberlo.

Consecuencias de la humedad en los filamentos

Veamos ahora, desde un punto de vista práctico, cuales son las principales consecuencias de tener humedad en tus filamentos.

  1. Sonido de pequeños estallidos al imprimir.
  2. Las líneas de extrusión son irregulares. (se producen grietas, huecos)
  3. Las capas no se adhieren bien. (se despegan)
  4. Las piezas impresas pierden dureza y se quiebran facilmente.
  5. Se produce un sobrante en forma de burbujas, o «blobs».
  6. Puede favorecer el stringing, o «hilos» en tus impresiones
  7. Atascos en el Hotend, por aumento de diametro del filamento.
  8. Tu filamento se degrada rapidamente con microfisuras.

No todos los filamentos absorben la misma cantidad de humedad del ambiente. Esto cambia de acuerdo al tipo de material, por ejemplo: El Nylon, PVA y filamentos flexibles son más propensos a acumular humedad, quizas de un dia para el otro. El PLA por otro lado puede absober menos humedad que los materiales antes mensionados.

1) Sonido de pequeños estallidos al imprimir, «Burbujas que explotan»

Esto ocurre debido que esas pequeñas gotitas de agua contenidas en el filamento, se evaporan de forma repentina al pasar por la boquilla caliente. Esto provoca que el filamento explote para liberar el vapor de agua contenido en su interior.

Filamento con burbuja de aire explotada

2) Las líneas de extrusión son irregulares. (se producen grietas, huecos)

Luego de que el vapor de humedad en el filamento explote, las paredes externas de la pieza será deformes. Su textura será áspera, rugosa, de mala terminación.

Humedad en los filamentos
Humedad en los filamentos

En un material como el PETG quizás no sea tan notable como en el Nylon, pero si te toca imprimir paredes finas, podrás apreciar como se producen huecos o grietas en las paredes externas, fácilmente confundibles con subextrusión.

Humedad en los filamentos: Paredes finas agrietadas
Paredes finas agrietadas, con huecos

3) Las capas no se adhieren bien. (se despegan)

Otro efecto adverso de la humedad en los filamentos es de favorecer el desprendimiento de capas. Especialmente si se trata de filamentos que puedan absorber mucha humedad como el Nylon.

Las capas no se adhieren bien. (se despegan)
Las capas no se adhieren bien. (se despegan)

4) Las piezas impresas pierden dureza y se quiebran facilmente.

En algunos casos, especialmente al imprimir modelos con paredes finas, la humedad puede contribuir a la perdida de dureza, o de adhesión de las capas, haciendo que estas se quiebren fácilmente.

5) Se produce un sobrante en forma de burbujas, o «blobs».

Esto está relacionado con los puntos anteriores, esas mismas explosiones de vapor crearán una superficie irregular, que si se las mira de cerca, se podrán observar excesos de extrusión con forma de burbujas.

Humedad en los filamentos burbujas
Paredes irregulares, sobrante en forma de burbujas, o «blobs»

6) Puede favorecer el stringing, o «hilos» en tus impresiones

Quiero aclarar que son varios los motivos por los que se producen los «hilos» en tus impresiones, pero aunque la humedad no sea la única razón, tiene mucho que ver con ello.

Stringing o "hilos" por humedad en los filamentos
Stringing o «hilos» por humedad en los filamentos

Si quieres puedes experimentar imprimiendo unas torres para comparar el antes y el después de secar tus filamentos. Más abajo te dejo dos imágenes para que las compares.

7) Tu filamento se degrada rapidamente con microfisuras.

Quizás te haya sucedido, al imprimir con PLA el filamento se corta sin ninguna razón. Pero esto puede suceder por varios motivos, como por ejemplo los enriedos del carrete.

Te darás cuenta cuando después de volver a alimentar el extrusor con el filamento, este se vuelve a cortar, inclusive mientras lo colocas.

¿Cómo secar filamento con humedad?

Probablemente lo más fácil para secar filamento sea introducir el filamento en tu horno doméstico, fijar la temperatura a 45°C (para PLA) durante 4 horas hasta que la humedad se evapore.

¿Que hacer si tus filamentos ya han absorbido humedad? no los tires, ni salgas corriendo a comprar otros rollos nuevos. Mejor aprende todas las formas que existen para secar filamento y mantener secos los que ya tienes. Mantener tus filamentos secos, libres de humedad, puede ayudar que tus filamentos no se degraden y mantengan la dureza y calidad que tenían al momento de comprarlos.

Para secar filamento, necesitas extraer toda la humedad que hayan absorbido. Para esto necesitarás algunas herramientas o métodos.

1- Caja secadora para filamentos de impresión 3D

Esta quizás sea una de las formas más efectivas y seguras para extraer la humedad de tus filamentos, ya que estos dispositivos están fabricados específicamente para cumplir con esta función.

Este tipo de cajas pueden mantener al filamento seco, libre de humedad, ya que cuentan con un calentador propio integrado, al cual le deberás colocar la temperatura deseada.

Una vez que el secador haya terminado su trabajo podrás utilizar el filamento ya libre de humedad.

En algunos casos, este tipo de secadores se pueden usar en conjunto con la impresora, ya que podrás colocar el rollo de filamento en su interior, el cual poseerá unos rodillos para que el filamento pueda girar en la medida que la impresora lo consuma.

Puedes ver los diferentes modelos y precios de secadores de filamentos en Amazon. Te puedo recomendar que entre un secador Sunlu y un Esun te conviene el Esun ya que sus temperaturas llegan hasta los 80 grados, cuando sunlu solo llega hasta los 55° que podría servir para unos pocos filamentos.

2- Horno de Cocina

Horno para secar filamento 3D
Secar filamento en el horno

Quizás no sea la forma más efectiva y segura de secar tus filamentos, pero es uno de los elementos más accesibles que cualquiera pueda tener y disponer en su casa sin tener que gastar dinero.

En este punto me gustaría hacer una aclaración: creo que hay que tener mucho cuidado y darle una especial importancia el tema de seguridad.

Nunca prendas el horno y dejes tus filamentos descuidados, ya que podrías arruinar por completo tus rollos de filamentos, o inclusive generar un incendio.

Era solo una aclaración, ya que lo considero muy importante.

En tu horno deberás fijar la temperatura en base al tipo de material que deseas secar.

  • PLA 45°C (113°F) => 4 hs
  • ABS 60°C (140°F) => 2 hs
  • PETG 65°C (149°F) => 2 hs
  • Nylon 70°C (158°F) => 12 hs

Por supuesto que no todos los hornos van a traer un medidor de temperatura, en estos casos deberás adquirir un medidor de temperatura por separado (que se cuelga dentro del horno) para tener idea de cuantos grados hay dentro y poder asi regular su temperatura.

Algunas cosas a tener en cuenta:

  • Acuerdate de sacar todas las cosas del horno ANTES de encenderlo.
  • Después de encenderlo espera que alcance la temperatura deseada.
  • Una vez listo, coloca el filamento en una superficie plana.
  • El horno calienta mucho todo. NO TE QUEMES
  • Si la temperatura es demasiado alta, EL ROLLO SE VA A DEFORMAR.
  • Cuando hayas terminado de usar el horno, NO TE OLVIDES DE APAGARLO.

3- Deshidratador de Alimentos

Un deshidratador de alimentos resulta ideal para «secar» filamentos, ya que en muchos de ellos se puede regular la temperatura, logrando de esta manera cumplir con mismo cometido que el del horno de cocina, pero quizás con un poco más de seguridad, ya que no hay fuego involucrado.

Dependiendo del país donde vivas deberás analizar que es lo que cuesta más barato, ya que en algunos lugares puede resultar más barato comprar un secador de filamentos que un deshidratador. Igualmente puedes chequear Aquí los precios en Amazon.

Las opciones que se presentan aquí, que no han sido diseñadas específicamente para cumplir con el trabajo de quitar la humedad de los filamentos, pueden fallar o tener distintas temperaturas a las deseadas.

Por ese motivo quiero aclarar que con estas 2 últimas opciones (el horno de la cocina y el deshidratador de alimentos) tiene que haber un proceso de prueba y error, ya que nada será seguro al 100%

4- ¿La cama caliente de tu impresora 3D?

Mientras redactaba esta publicación miraba en youtube como alguien sugería que la cama caliente de nuestra impresora se puede utilizar como método para secar filamentos, ya que en muchas impresoras la temperatura de la cama caliente puede llegar hasta los 110 grados celcius.

¿Será posible? la verdad no lo he probado, pero me pareció algo interesante y por eso se los quería contar. ¿Ustedes que piensan? ¿alguien lo ha intentado?


Imágenes de Antes y Después de secar los filamentos

Nylon 6: Antes y después de secar el filamento
Nylon 6: Antes y después de secar el filamento
PETG: Prueba de Stringing antes y despues
PETG: Prueba de Stringing antes y despues de secarlo 1 hora en el horno
Nylon6: Prueba de Stringing antes y despues
Nylon6: Prueba de Stringing antes y despues de secarlo 1 hora en el horno

Como almacenar tus filamentos

Si haz podido quitar la humedad de tus filamentos, o has comprado un rollo nuevo, ¿como harás para que la humedad no los afecte?

Es importante que luego de deshumedecer, secar, o deshidratar tus filamentos, los guardes en un recipiente hermético; preferiblemente llenos con disecante o «SilicaGel».

Aquí van algunas ideas:

1- Una de las formas más comunes y económicas de proteger tus filamentos es el de guardarlos en una bolsa hermética, con absorbentes de humedad.

Coloca tu rollo en su bolsa original, o si ya la haz tirado puedes comprar varias de tipo «zipploc» o alguna que sea con un cierre hermético y no te olvides de agregarle unos absorbentes de humedad. Esto será de gran ayuda para evitar que tus filamentos tomen humedad del ambiente y se estropeen facilmente.

2- Una caja plástica con tapa, su beneficio más grande es que podrás guardar (y proteger) varios rollos de filamento al mismo tiempo.

Puedes buscar ideas en Thingiverse sobre como colocar un porta rollos dentro de estos recipientes.

Imprimiendo algunos soportes y accesorios podrás mantener tus filamentos a salvo de la humedad, mientras que los puedes usar facilmente sin tener que sacarlos.

3- Imprime un Porta filamento hermético, preparado para dispensar filamento mientras imprimes.

Con un porta filamento podrás mantener tu rollo protegido al mismo tiempo que lo usas, esto te puede servir ya que no tendrás que estar sacándo y volviendolo a guardar todas las veces.

Conclusión sobre Humedad en los filamentos

Si no proteges tus filamentos la humedad te jugará una mala pasada, ya que la calidad de tus impresiones se verá afectada con distintos tipos de problemas como los ya mencionados:

  • Paredes asperas o rugosas
  • Capas que no se pegan bien o se despegan
  • Un exceso de hilos en tus impresiones
  • Grietas
  • Burbujas
  • Piezas que se rompen facilmente.

Si no vas a imprimir en un tiempo recuerda:

  1. Todos los filamentos son propensos a absorver humedad.
  2. No dejes tus filamentos en el porta rollo de la impresora, ya que seguro absorverán humendad.
  3. Los filamentos muy húmedos van a «hervir» al calentarse y formarán burbujas.
  4. Si sospechas que tu filamento tiene humedad Prueba de Secarlo.
  5. Puedes comprar un secador de filamento, Desidratador de alimentos o utilizar el horno de cocina para secarlos (con mucho cuidado y control de temperatura)
  6. Almacena tu filamento en un contenedor hermético con bolsas absorbentes de humedad.

Espero haber sido de ayuda, si no encontraste lo que buscabas quizás puedas encontrarlo en otra sección del Blog.

Te invito a leer las mejores configuraciones de Cura para principiantes o Como calibrar el Flujo para obtener impresiones más exactas.Si tienes alguna idea o aporte puedes dejarlo en los comentarios.

4 comentarios sobre «Humedad en los filamentos de impresión 3D: Principales consecuencias»

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